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              醜聞纏身過後,YouTube的自我救贖

              獵雲網   |   原子核 编译
              2019-07-14 10:37:51

              “YouTube很強大,每個人都注意到了。你現在要承擔更多的責任。”

              本文的作者Richard Nieva在文中介绍YouTube像是一个快速成长的大都市,同时也伴随着巨大的内容、广告、推送引擎方面的种种问题。YouTube二把手Mohan称,在经历了丑闻事件后,YouTube正在努力改进这一切。作为一个全球性的视频平台,YouTube无疑需要承担更多的责任。

              Neal Mohan,也就是YouTube的首席产品官,正看着我从手机里调出的一张照片。这张照片是我5岁的表弟,他有着一头棕色卷发和灿烂的笑容。他沉迷于僵尸,对于这个年纪的孩子来说可是个不寻常的喜好。有一段时间他沉迷于一个瘦长鬼影(Slender Man),一个跟踪孩子的都市传奇人物。他在YouTube上都找到了这些内容。

              幾周前我見到表弟時,他向姑媽抱怨說他被降級了,得去看YouTube兒童頻道。這是一個爲13歲以下兒童提供的谷歌視頻版本。他想看完整的視頻流媒體服務,因爲那裏才有關于僵屍的視頻。

              我把这个故事告诉了Mohan,他实际上是YouTube继首席执行官Susan Wojcicki之后的二把手。因为我们正在讨论YouTube最近的问题,涉及到了YouTube关于儿童方面的问题,例如恋童癖问题,以及YouTube儿童频道,他们一直在努力吸引更多的人。我们坐在他的办公室里,也就是YouTube位于加利福尼亚圣布鲁诺的总部。我告诉他,我知道父母也有责任,但YouTube其实知道孩子们不应该在那些网站上。我让45岁的Mohan想象一下,我的表弟在房间里,听着大人们解释为什么他不应该花这么多时间看YouTube。

              Mohan有三個孩子,其中包括一個5歲的女兒,他沒有提到僵屍。相反,他強調家長可以限制孩子們觀看的內容和數量,從而來贊揚YouTube兒童頻道的優點。

              “这是有限度的,” Mohan说。“就像其他类型的内容一样,它也有一个限制。”他说YouTube儿童频道每周有2000万用户——对于YouTube主要应用程序上每月有20亿用户来说微乎其微——但他说这是一个“投资领域。”

              這些問題對Mohan來說並不陌生。隨著科技公司面臨的問題不斷升級——從抵制國外對選舉的幹擾到解決人們對網絡隱私的更大需求——Mohan代表了一個産品領導者的典範,他的角色也在不斷演變。現在,他比以往任何時候都更需要考慮很多事情,不僅僅是新功能或是鈴聲。

              他還考慮了YouTube産品的不良影響,比如自動推薦引擎在危機期間推送極端主義內容或宣傳假新聞。他的工作是既要保護世界上最大的視頻管理平台,又要擴大它。每當YouTube的高管們談論其安全服務的工作時,他們都將其稱爲“責任”。

              YouTube产品管理总监、Mohan前参谋长Jennifer Flannery O'Connor说:“Susan要求他振作起来,在界定工作责任方面发挥重要的作用。”现在这是个持续存在的问题,是他每天甚至每周工作的一个稳定部分。”

              虽然Mohan不是首席执行官,但他是一名有着11年丰富经验的谷歌老手,在构建这个庞大的视频帝国的过程中,他扮演着越来越重要的角色。随着YouTube的发展,它與社会和民主的关系变得越来越复杂。这使得Mohan成为了焦点人物,因为是他最初引领我们與YouTube相遇,也就是这个由技术位和代码构成的应用程序和主页,即使它的政策和指导方针成为了头条新闻。

              “YouTube存在著身份危機,”一位前高管告訴我。“這是從産品開始的,而不是從內容開始的。”

              周四,在加州阿纳海姆举行了VidCon,这是一个网络视频文化年度庆典。在VidCon上的主题演讲中,Mohan在YouTube上展示了帮助视频创作者赚钱的新工具。根据之前提供给CNET的一份演讲稿,有一个新功能,可以让粉丝们通过不同的付费会员等级订阅他们最喜欢的视频创作者。另一个工具建立在两年前推出的一个称为Super Chat的功能之上,人们可以付费让他们的评论在显眼的位置。

              在6月底 VidCon庆典之前的一次大规模采访中,Mohan和我还讨论了YouTube是否是一个应该对相关的规则和责任负责的媒体公司。(Mohan说不是。)我们讨论了内容处理人的繁重工作,如果自动过滤器不能捕捉到令人反感内容的话,他们负责实时阻止这些内容。Mohan说,他从未经历过中和内容方面的全面转变,比如YouTube和谷歌在全球范围内签约了10000名员工。但Mohan告诉我,他决心要做一件事。

              科技公司历来不愿在其平台被滥用时承担责任。但随着硅谷受到来自立法者、监管者和公众的强烈反对,这个行业正变得更加积极主动。在Twitter上,产品负责人Kayvon Beykpour谈到了在平台上 “健康”对话的问题。自从Chris Cox说自己将离开并在三月份离职后,Facebook就再也没有正式的产品主管。但Facebook首席执行官500彩票表示,Facebook对处理其服务带来的意想不到的后果具有“更广泛的责任观”。

              Mohan仍然认为 “首先也是最重要的”工作是建立YouTube的服务。这包括为诸如YouTube音乐(Spotify的竞争对手)和YouTube电视等产品开发新功能。但他承认自己所承担的角色远不止这样。Mohan说,管理YouTube的一部分工作是在网站的开放平台(任何人都可以在网站上发布视频)和禁止仇恨言论、虐待行为的社区准则之间找到平衡,这也是Wojcicki提出的一项任务。

              他说:“我认为(处理丑闻)是关注产品的一部分。” Susan在YouTube上展示了这一愿景。我的工作便是朝着这个方向努力并在这个方向上执行,仅包括所有这些产品创新,还包括解决我认为作为这个全球平台的一部分,我们应该承担的责任。”

              YouTube拒絕讓Wojcicki接受采訪。但在一份聲明中,她回應了Mohan的觀點。“他的領導能力和解決問題的能力幫助我們對責任更加關注,也保護了YouTube社區,同時也保留了這個開放平台的魔力。”

              或者,就像VidCon的联合创始人Hank Green告诉我的那样:“YouTube很強大,每個人都注意到了。你現在要承擔更多的責任。”

              “這項工作至關重要”

              在Vidcon上,Mohan將把焦點從爭議轉移到新功能上。南加州論壇是世界上最大的在線視頻名人聚會,今年慶祝其成立10周年。周四,YouTube推出了新功能,旨在爲視頻創作者提供更多的賺錢途徑,而非廣告,這也是YouTube的主要經濟來源。

              其中一個新的工具是會員等級。YouTube已經讓用戶每月向擁有超過3萬用戶的創作者支付費用。這個想法好像讓用戶成爲一個藝術贊助人或廣播公司的捐贈者一樣支持他們。消費4.99美元的費用,就可以讓用戶使用獨特的徽章、自定義表情、擁有會員專享帖子和獨家直播流。現在YouTube允許視頻制作者以99美分到49.99美元的不同價格建立五個不同級別的會員。這個模型和競爭對手平台Patreon的模型很像。Patreon平台還允許視頻制作者設置會員訂閱。

              Mohan还说,Super Chat功能可以让人们付费,让他们的评论在直播流中突出显示。这个功能在90000个频道上很活跃,有些创建者每分钟可以赚400美元。YouTube说它是近20000个频道的最高收入来源。YouTube推出了超级贴纸,让粉丝们可以在直播中购买数字贴纸和表情符号,让这个功能更进一步。

              Mohan的工作不僅包括所有這些産品創新,還包括YouTube作爲一個全球性平台應該承擔的責任。

              给YouTube个性化提供更多的赚钱方式是一个值得注意的行动,因为YouTube面临着对其广告业务模式的审查,这个模式一直以来都会优先考虑用户的参與度。批评人士说,这种经济模式刺激了视频制作者变得更加古怪、更具挑衅性或者更加极端,这导致了平台上的很多不良内容或边缘内容。

              上个月,YouTube因未能关闭Steven Crowder的频道而受到批评。Steven Crowder是一名保守的喜剧演员,他对一名拉丁裔和同性恋的记者Carlos Maza发表了种族和恐同的诽谤。YouTube反而采取了一个去货币化的行为,剥夺Crowder了他获得广告收入的部分。Crowder嘲笑这一举动,说这个并不会造成什么影响,他仍然可以通过出售商品在YouTube之外赚钱。

              Mohan爲去貨幣化的做法辯護,稱它爲“一個重要的杠杆”。(YouTube拒絕透露它在整體銷售中或通過廣告收入爲視頻制作者創造了多少收入。)

              他說:“我不能代表某個特定途徑的(主要指Crowder)發言,但我的經驗是,貨幣化的方法對平台上的許多視頻制作者來說是一種激勵。一般來說,因行爲准則或違反政策而撤銷這個特權確實會産生影響。”

              Mohan還在VidCon上宣布,YouTube正在更新針對濫用方面的政策,尤其關注涉及到對視頻制作者的騷擾。YouTube表示,此舉並非因爲Crowder和Maza之間的事件。YouTube不會透露更多細節,但表示今年晚些時候會有變化。

              “這項工作對YouTube社區的未來和任何産品發布都是至關重要的,”根據Mohan演講的提前版本說。

              盡管YouTube推出了替代收入的新工具,但谷歌擁有豐富廣告運營經驗的Mohan表示,在不久的將來,商業模式可能不會發生任何重大變化。”廣告是創建者在平台上賺錢的主要方式,”他說。“在可預見的未來,我看不到這個會發生變化。”

              一個成長中的大都市

              當YouTube的領導者們談論平台問題的時候,他們常常用一個同樣的比喻:一個成長中的城市。該視頻網站成立于2005年,最初就像是個小城鎮,人口少,所需的規則也簡單。一年後,谷歌通過16.5億美元的全股票交易收購了這座城市,這個城市開始迅速增長。現在,它是一個擁有自己文化和風俗的大都市,同時也伴隨著犯罪和安全問題,垃圾處理問題,塗鴉和混亂的道路問題。所以這需要更大的警力、更多的醫院和社會服務來維持這個城市,並保持這個獨特的社區的繁榮。

              在过去的一年里,Wojcicki在會議上用这个比喻谈论过。在我们6月份长达一个多小时的采访中,Mohan也使用了这个比喻。

              Mohan的母親擁有城市地理學博士學位,研究建築和城市如何運作。他的父親是一名土木工程師,負責核電站和機場等大型項目。1973年,他從印度移民到Purdue大學,獲得工程學博士學位。然後Mohan出生了。

              Mohan的父親想把他的工程技術帶回印度,于是全家搬了家。Mohan就讀于Lucknow(印度一個北部城市)的高中。1992年,他回到美國就讀斯坦福大學,獲得了電氣工程學位。2005年他在大學獲得了工商管理碩士學位。

              Mohan在2008年通過收購廣告技術公司DoubleClick加入谷歌。這是一次31億美元的收購,鞏固了谷歌在數字廣告領域的主導地位。(Mohan曾在那裏擔任高管。)Wojcicki將谷歌的廣告業務變成了一個每年1000億美元的龐然大物。她在2014年接任YouTube首席執行官後,任命他成爲她的副手。

              现在,Mohan是世界上最强大的产品执行官之一。他和YouTube最受欢迎的视频制作者见了面,如Lilly Singh和MatPat,以及NBA全明星凯文·杜兰特的朋友。在YouTube上,Mohan一直在努力扩大产品种类。在他的监督下,YouTube增加了YouTube Premium频道,这是一个付费订阅服务频道,内容由好莱坞制作,没有广告;YouTube音乐;YouTube电视。不过,Mohan说,他不认为YouTube是一家媒体公司,因为它主要是提供一个人们上传视频的开放平台。当受到压力时,他不会直接解决监管者可能不同意的问题。

              Mohan說,YouTube正在這些訂閱和流媒體服務上進行“大規模”的投資。如果你看了NBA季後賽,很明顯在YouTube電視上會病毒式地傳播這個詞。這個服務在大型比賽中播放廣告,並將其標志貼在NBA球場的球場上。YouTube拒絕透露它在營銷其新電視服務上花了多少錢。

              Mohan是一个拥有金州勇士队季票的铁杆篮球迷,他一直知道在YouTube电视上进行现场体育活动是至关重要的。“Neal在确保YouTube與体育联盟的良好关系方面发挥了很大作用,”YouTube TV产品管理副总裁Christian Oestlien说。“因为所处的位置,他实际上可以和世界的走向对话,不仅是对视频制作者来说是这样,也对传统媒体也是。”

              一位曾在YouTube工作過的員工說,他是一個“能幹的”領導者。而且作爲一個長期的谷歌用戶,當談到産品主管時,他一直有著很好的定位。但YouTube最近的醜聞——以及這些醜聞可能對該品牌造成的損害——可能會損害他的事業。

              這位前雇員說,對于訂閱服務,“也許他們應該考慮把整個名字改成別的”,推出免費版本的YouTube。然後,付費服務可以作爲一個新品牌重新開始。那個人說,“YouTube正受到“壞媒體”的抨擊,一定會有影響的。”

              巨輪的方向盤

              Mohan的办公室看起来像是YouTube主页的现实版本。它的内衬是红色的装饰和货架,與公司标志性的颜色相同。大窗户下面的沙发上有四个像YouTube播放按钮一样的枕头。一艘大船的方向盘挂在會議桌上方的墙上。这是YouTube一位最高级领导的装饰,非常贴切。

              房間裏充滿了活力和歡樂。它裝飾著體育紀念品,一個80年代風格的YouTube品牌的大型錄音機和幾項Mohan在擔任谷歌高管期間獲得的獎項。它似乎是爲了慶祝YouTube的一切。但有一個物品暗示了平台當前的困境。一個放在Mohan桌上的杯子,上面寫著:“在視頻中傳遞錯誤信息是有害的。”

              它仿佛默认了YouTube在传播虚假信息中的作用。随着Facebook和Twitter的出现,YouTube在2016年美国总统大选后因帮助俄罗斯人传播明显的虚假新闻而受到了抨击。去年Parkland高中枪击事件发生后,YouTube的功能突出地展示了一段视频,该视频错误地宣称其中一名青少年幸存者David Hogg是一名付费的危机演员。

              但即使在不那么离谱的情况下,YouTube的工具仍能在无意中帮助传播了虚假信息。四月份巴黎圣母院大教堂起火时,YouTube的系统做了正确的事情,只出现了权威新闻报道,例如来自法国24和NBC新闻等媒体。但在一些实况视频流的下方,YouTube的算法意外地将9/11恐怖袭击的信息放在了一个宣传栏中。该平台的自动化工具将视频错误分类。具有讽刺意味的是,去年发布的Blurb功能旨在帮助揭穿虚假新闻视频,比如来自911 Truthers的视频。在圣母院失火后,YouTube说它的软件出现了错误。

              “YouTube很强大,大家都注意到了。你现在要承担更多的责任。” Mohan说。“我们希望它以正确的方式工作。但这项技术并不总是百分之百完美的。因此,我们所能做的最好的就是尽快纠正错误。”

              與YouTube上出现的新纳粹和阴谋论视频相比,关于巴黎圣母院的错误相对来说是无害的。但它说明了,在YouTube的规模之下——每分钟上传超过500小时的视频这一规模——小错误是如何被放大的。

              YouTube联合创始人陈士骏(Steve Chen)告诉我,谷歌从一开始就把网站的发展放在首位。2006年,搜索巨头努力完成对YouTube的收购,当时的首席执行官Eric Schmidt在一次會議上把他拉到一边。

              “你们要完全掌控这艘船,”陈回忆到,Schmidt告诉他。“只要我们同意这个简单的复选框。”目标不是货币化或收入。相反,这是关于视频浏览量、上传量和用户数量的增长,陈说。施密特没有通过他的公司Schmidt Futures提出回复评论的请求。

              今天,Mohan不認爲YouTube規模太過龐大。相反,他認爲YouTube的規模有利于社會,因爲它給了人們發言權。他說:“我認爲,從全球所有用戶的角度來看,它所帶來的好處遠遠超過了在解決平台上有爭議的內容。”他補充說,即使美國和歐洲的立法者和監管者呼籲解散大型科技公司,他對反壟斷的擔憂也不會“想得太多”。

              “你並不明白這一切”

              YouTube最近最大的問題是平台上有爭議的內容。其實很難取悅每個人,但Mohan堅持公司不會根據可能會被侵犯的人而做出決定,尤其是共和黨人和總統特朗普指責YouTube、谷歌、Facebook和Twitter存在反對保守的偏見時。

              YouTube還因其推薦引擎而受到批評。這個引擎被指控引導用戶進入越來越極端的內容,如白人至上主義者或性化兒童的視頻。這項被稱爲“下一步行動”的功能被指責讓YouTube變成了“偉大的激進分子”。

              VidCon联合创始人Green说,YouTube应该对其推荐算法更加开放。他认为YouTube不应该與公众分享它,因为它可能会被那些想要提高参與度或影响人们观点的坏人利用。但他表示,该公司可以将这些数据提供给大学研究人员,从而研究观看习惯的模式,让YouTube能对评论更负责任。

              “他们有数据来理解所有这些问题,” Green说。“如果他们不去学习,因为他们认为自己不需要学习,或者因为他们害怕自己会发现什么,那就有问题了。”

              Mohan還拒絕評論YouTube是否可以效仿Facebook的做法,因爲它將服從一個第三方內容監督委員會(類似于最高法院之外的一個委員會),該委員會將對視頻和頻道在該網站上的運行或關閉作出裁決。

              在與Mohan共度时光之后,很明显他喜欢谈论像YouTube音乐这样的产品,而不是员工对YouTube LGBTQ问题的强烈反对。但他说他理解这一义务。因为在YouTube的规模上,每一个错误都可能意味着一个视频制作者受到欺负,或者一个孩子在一个不适合他们的网站上上网,因为孩子们的选择并不具有说服力。

              在VidCon,Mohan計劃加倍強調這一責任。

              他在演講中說:“有時候這項工作比你想做的要慢,坦白地說,比我想做的慢。但我們正在取得進展。”


              網站編輯: 王滿華

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